Bienes Giffen, esa rareza de las clases de microeconomía


Los bienes Giffen son unos perfectos desconocidos por el público en general, salvo para los estudiantes de microeconomía, que los estudian como una curiosidad. Se trata de todos aquellos productos que contraviniendo a la ley de la demanda (cuanto mayor es el precio menor es la demanda), su demanda aumenta a medida que el precio aumenta debido al denominado efecto renta. No es fácil encontrar casos donde esto se produzca, ya que suelen ser normalmente bienes de subsistencia consumidos por personas en situaciones de pobreza extrema.

El ejemplo clásico es el de una persona que consume dos productos: uno básico (patatas) y otro de más categoría, y por tanto más caro (carne). Los dos productos suponen el 100% del presupuesto.

¿Qué ocurre si el precio de las patatas aumenta? Según la ley de la demanda, si el precio de un bien aumenta, la demanda debería bajar. Es decir, nuestro consumidor consumiría menos patatas. La diferencia es, sin embargo, que nuestro consumidor debe sustituir las patatas por otro producto que le permita alimentarse, y que ha gastado todo el presupuesto disponible. Por tanto, no le queda más remedio que sustituir la carne (o parte de ella) por patatas con el fin de compensar el presupuesto. El resultado final es que el consumidor termina demandando más patatas que en la situación inicial pese a que el precio ha aumentado.

Aunque la existencia de este tipo de bienes ha sido presupuesta, hasta ahora no existía evidencia real y demostrada de su presencia. Dos profesores de la Universidad de Harvard, Robert Jensen y Nolan Miller han investigado empíricamente sobre la presencia de estos bienes. Y lo han hecho utilizando dos bienes (arroz y pasta alimentaria) consumidos en dos de las regiones más pobres de China. El método ha consistido en subvencionar durante un tiempo ambos productos para evaluar los cambios en la demanda derivados de los cambios en los precios. Y la conclusión es que, efectivamente, se observó el comportamiento predicho por Sir Robert Giffen: la demanda de los bienes aumentó cuando el precio del arroz (en la región de Hunan) y el de la pasta (en la región de Gansu) aumentó a consecuencia de la retirada del subsidio.

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13 thoughts on “Bienes Giffen, esa rareza de las clases de microeconomía

  1. Sir Robert Giffen se habrá removido en la tumba (o quizá Alfred Marshall). Recuerdo más de un momento reflexionando sobre los bienes Giffen y su existencia o inexistencia, formulando opiniones a favor y en contra. Ahora los profes de micro podrán afinar su discurso ;)

    Un saludo

  2. me enfrentare el lunes que viene aun examen de micro y em gustaria una definicion clara para memorizar.
    espero vuestra ayuda

  3. no encuentro q los bienes giffen sean
    un gran tema, si el precio aumenta la demanda igual,
    osea esq para nosotros ahun hay cosa
    irremplasables aunq tenemos gran variedad de
    producto no son todos 100% iguales?
    no porq para nosotros no hay productos igual gracias al trabajo del marketin tamos sobre informado de los podructos
    por lo tanto eso me lleva a la conclucion que aunq el precio suba mi curba de la demanda sube igual mente

  4. los bienes giffen son simplemente bienes muy inferiores, con pendiente positiva, aumentan precio tambien aumenta demanda y viceversa, marshall puso como ejemplo los bienes de alimentos basicos y la pobreza, si el precio de los alimentos aumenta las personas consumiran mas de esos alimentos, del resto casi ni existenj

  5. Por Favor aclarenme una cosa por k sube la demanda si el precio sube.

    Yo creo que si el precio sube y los alimentos no tienen remplazo la demanda no subiria simplemente se mantendria estable. Si estoy equivocado por favor saquenme de mi error Gracias

  6. Justamente creo que este tipo de bienes no existian pues va contra la demanda normal, sinembargo por algun modo extraño es posible desde un punto de vista ajeno al consumidor , solo un econmista podria identificar este fenomeno economico.:)

  7. LA VERDAD LO QUE MAS NECESITO SON EJEMPLOS DE BIENES GIFFEN,DENTRO DE MI CRITERIO SON BIENES MUY IMPORTANTES QUE NECESITAN SER ANALIZADOS, YA QUE POSEEN UN PODER DE MERCADO EL CUAL LES PERMITE QUE SI EL PRECIO AUMENTA LA CANTIDAD DEMANDADA IGUAL…

  8. antes que todo estimados hay que hacer una diferenciacion entre “cantidad demandada” y “demanda”. un aumento en la demanda implica un cambio en alguno de los componentes autonomos que determinan una curva de demanda como por ejemplo el precio de los sustitutos, los gustos, el precio de los productos complementarios, etc. por otra parte, la sola variacion en el “precio” de un bien implica una variacion en la “cantidad demandada”. hecha la aclaracion se podria dar un caso de bienes giffen en situaciones criticas como por ejemplo una guerra o alguna catastrofe natural, ya que los seres humanos al pensar que los bienes de primera necesidad se van a agotar comienzan a aumentar la cantidad demandada, lo cual va acompañado de un aumeto en el nivel de precios. por lo tanto a medida que el precio sube, las personas por temos al desabastecimiento comienzan a aumentar las cantidades demandadas.
    otro ejemplo quizas no tan claro pero que se puede ver a diario es lo que ocurre con el precio de los titulos accionarios que se transan en bolsa, ya que a medida que los titulos se valorizan aumenta la cantidad demandada de los mismos.

  9. Retroenllaç: Los cimientos del bienestar futuro « Más que Ciencia

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